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POR QU ME MUERDO LAS UAS, DOCTOR?

Entrevista y artculo periodstico a Ins Gonzlez Carballo, Psicloga Clnica y Sanitaria, para el Norte de Castilla (versin digital) por Sheila Alonso.

Psicólogo Valladolid
La psicloga vallisoletana Ins Gonzlez Carballo expone las causas y consecuencias de esta mala costumbre y cmo afecta a adultos y nios

Morderse las uas no es solamente antihiginico y antiesttico, sino que la repeticin puede causar daos en los dientes, las encas y en las mismas uas, que no podrn crecer y acabarn deteriorndose. Segn la compaa farmacutica FaesFarma, morderse las cutculas tiene consecuencias ms serias, como que los dientes pueden desgastarse y sufrir deformaciones que alteren su posicin natural. Adems en las encas se pueden producir infecciones. Quienes se muerden las uas, para ms inri, tambin pueden encontrarse con que se les forman bolsas de pus, o hinchazn y enrojecimiento causado por la paroniquia. Tambin son comunes las verrugas originadas por el virus del papiloma humano. Ins Gonzlez Carballo, Psicloga, expone que segn la frecuencia y la intensidad, las consecuencias de esta mala costumbre sern mejores o peores.


Por qu nos mordemos las uas?

Segn la psicloga Ins Carballo hay que distinguir entre el mal hbito de morderse las uas y la onicofagia, la vertiente ms patolgica, nomenclatura utilizada para diagnsticos. Se refiere al caso ms severo que repercute en la salud. Comenta que pueden acudir diferentes personas a consulta con el mismo sntoma, en este caso morderse las uas, pero el tratamiento para unos y para otros puede llegar a ser muy diferente, ya que el motivo por el que se ha iniciado esta conducta nunca es el mismo.

En todos los casos, el elemento comn, es el mecanismo de desplazamiento por el cual se canaliza parcialmente a travs de ese acto problemas laborales, tensiones en la pareja u otros motivos. Siempre hay una situacin de ansiedad, de estrs, de angustia, de preocupacin, que acta como precipitante ltimo para estas personas que desvan la atencin hacia una parte del cuerpo, conformando de manera visible un conflicto que en origen es psquico. Pero como es lgico, cada persona lo canaliza de una forma. Continuando en la vertiente patolgica, tras llevar a cabo la accin suelen aparecer sentimientos de culpa en contraposicin a la imperiosa necesidad inicial de consumar el acto. Esto forma un crculo del que es difcil salir.

Encontrar casos en consulta con un trastorno como tal de onicofagia no es muy frecuente, aunque s acudenmuchas personas por temas de ansiedad, rupturas de pareja, problemas en el trabajo y una larga lista, declara Carballo. La gente no lo considera un sntoma para ir al psiclogo, no creen que sea motivo suficiente porque no entienden que detrs de esa conducta de morderse las uas hay realmente un trastorno psquico.


Diferencias entre adultos y nios

Esta patologa de carcter psicolgico afecta al 15% de la poblacin y al 42% de los jvenes entre 21 a 25 aos, segn un estudio a nivel europeo realizado por Ipsos. Segn Carballo, suele aparecer en la infancia o adolescencia.

No obstante, con estos datos an queda una pregunta sin responder: Por qu los nios que son inocentes y no conocen de preocupaciones laborales o sentimentales comienzan a morderse las uas? Carballo confiesa que los nios pueden tener procesos depresivos sin que nosotros nos demos cuenta porque su manifestacin de ansiedad es muy diferente a la de un adulto. La suelen expresar con rabietas, terror nocturno, fobias y otras reacciones ocasionadas por normas familiares muy rgidas, presin en el colegio... Es otro mundo!

Las pautas que deben seguirse para erradicar esta costumbre no sirven de nada si no entendemos la causa explica la Psicloga Ins Carballo. Existe un tratamiento bsico de exposicin con prevencin de respuesta en el que la persona se enfrenta a la tentacin de la situacin bajo supervisin clnica evitando en todo momento evitar llevar a cabo el acto (morderse las uas) y trabajando a la vez los niveles de ansiedad hasta que estos disminuyen progresivamente. No obstante es una manera superficial de tratar el trastorno, lo recomendable es, una vez que se ha roto con el hbito instaurado, resolver el conflicto o la angustia que le han llevado consciente o inconscientemente a l.

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